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Astinenze pericolose

Autore: Benedetta Marietti
Testata: D / La Repubblica delle Donne
Data: 21 giugno 2008

Ruth Ramsey è un'emancipata e coscienziosa quarantenne, madre di due ragazzine e fresca di divorzio, che insegna educazione sessuale in un liceo di una cittadina americana. Ma dopo che i suoi studenti la spingono a parlare di sesso orale in classe, Ruth verrà messa sotto accusa dall'intransigente comunità religiosa locale, che vuole sostituirla con un'insegnante "di astinenza sessuale". È così che nell'immaginaria Stonewood Heights, "un tipico sobborgo del nordest, tutt'altro che liberale, ma neppure eccessivamente conservatore", comincia a imporsi il Tabernacolo della Verità del Vangelo, una piccola chiesa evangelica che ha lo scopo di mondare la cittadina "da ogni empietà e declino morale". Tra gli adepti del Tabernacolo c'è anche Tim Mason, allenatore della squadra di calcio femminile in cui gioca Maggie, la figlia di Ruth. E la sorpresa è che tra Ruth e Tim, paladini di idee opposte, comincerà a nascere un'attrazione. L'insegnante di astinenza sessuale di Tom Perrotta (già autore di Certi bambini, da cui è stato tratto un film con Kate Winslet), uno dei miglior libri del 2007 secondo il New York Times e già avviato a diventare a sua volta un film dei registi di Little Miss Sunshine Jonathan Dayton e Valerie Faris, prende spunto dalle correnti di moralismo bigotto che attraversano l'America negli ultimi anni. E offre un ritratto satirico, ironico, ma in fondo inquietante, di un Paese chiuso in sé e dominato da un'ideologia teocon che sta prendendo le forme del fanatismo e dell'estremismo religioso.